Dans la peau d'un criquet


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Vélo, coups de coeur

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Pour ceux et celles qui confondent encore criquets et sauterelles :
les antennes des sauterelles sont beaucoup plus longues et dépassent généralement la longueur du corps de l'insecte. Certes, les criquets sont regroupés avec les sauterelles et les grillons dans un ordre que les scientifiques nomment les orthoptères qui se caractérisent par des pattes arrières très développées pour pratiquer le saut.

Les criquets représentent près de la moitié des espèces d'orthoptères et l'Europe abrite plus de 600 espèces principalement dans la partie méditerranéenne.
Ce sont des insectes végétariens qui se rencontrent en grand nombre dans les prairies sèches.
Dans les régions chaudes, ils ravagent les récoltes sous le nom d'acridiens, locustes et sauteriaux réunis.

Un criquet est aussi un cheval, petit. C'est un vin, mauvais ( une eau de vie du même acabit est appelée du cric). Et il y a des clés à criquet.
Enfin ne pas confondre avec le jeu de Cricket, so british !

Le CRIquet

Le mot vient de " krikk ", onomatopée du chant du grillon, sympathique. Mais ce peut être un bruit qui fait peur - d'où, vraisemblablement, le crique de " que le crique vous croque ! ", un bruit qui rapproche peut-être criquet de cric, engin de levage.

La plupart des criquets chantent et peuvent être identifiés par leur cri.
Le chant du criquet plus sonore chez le mâle peut s'entendre à une centaine de mètres.
Suivant les espèces, les modulations, les durées sont différentes.

Il est produit par la vibration des pattes plus exactement d'un peigne placé sur le fémur contre les élytres.

L'accouplement

Mais tout ce tintamarre n'a qu'un seul but trouver l'âme soeur et donner naissance à une nouvelle génération.
En effet, monsieur criquet chante avant tout pour attirer les belles demoiselles.
Il existe aussi des chants de rivalité , des cris d'alarme et des cris d'assaut...

Changement de peau

Lors de sa croissance, notre petit criquet change de peau plusieurs fois, il mue en général 4 à 5 fois avant de devenir adulte. Il laisse alors à chaque fois son déguisement dans les herbes. Nous avons réuni pour la photo 2 vielles peaux trouvées à proximité l'une de l'autre pour montrer l'évolution en taille et en teinte de son apparence.

Criquet voleur

Méfiez-vous des criquets voleurs.
Certaines espèces en plus de leur grandes pattes adaptées au saut, sont munies d'ailes colorées qui leur permettent de pratiquer de courts vols. Cet aspect coloré en vol peut provoquer la confusion avec un papillon.
Cette alternance entre couleur vive en vol et camouflage au sol se montre très utile pour échapper aux prédateurs et en particulier aux oiseaux.

Les couleurs vives des ailes permettent de distinguer les différentes espèces.

Conclusion

Pour les Jeux Olympiques, les criquets seraient les champions du saut en hauteur comme du saut en longueur.